Naissance jusqu'ŕ maturité

Créer une famille est une importante décision autant pour sa bourse que pour le temps requis pour s'occuper de sa progéniture ! L'élevage de chevaux est très similaire et avant de s'embarquer dans une telle aventure, il importe de savoir ce dont on a besoin pour produire un jeune poulain en bonne santé avec une belle carrière devant lui. Telle une mère et son enfant, la jument et son poulain ont eux aussi besoin d'un régime alimentaire spécial, et c'est dans ce domaine que les connaissances et l'expérience de Baileys pourra estomper une partie du stress causé par l'élevage des chevaux.

UNE BONNE PRÉPARATION

Dès lors que vous avez décidé de faire saillir votre jument, il vous faut maintenant maximiser les chances de conception en assurant que la jument soit en effet bien préparée. La recherche suggère qu'une nutrition accrue peut augmenter les chances de conception, ce qui signifie tout simplement qu'une jument doit être dans les meilleures conditions. C'est en bonne forme qu'elle doit être lors de la saillie, et non pas trop grasse. Le mieux est que son poids et sa forme soit légèrement en dessous de la cote idéale. Vous pourrez alors augmenter peu à peu son alimentation de sorte à ce qu'elle prenne du poids au moment de la saillie.

 
COMMENT NOURRIR LA JUMENT GRAVIDE

Le développement du poulain commence dès le moment de la conception. Il est donc conseillé de nourrir la mère dès le départ. D'après les suggestions classiques, une alimentation hypocalorique à haute teneur en fibres, comme un mélange tiède par exemple, répondrait aux besoins de la jument gravide pendant les deux tiers de la grossesse, mais un simple calcul mathématique suggère qu'il n'en est rien. À titre d'exemple :

Une jument gravide de 500kg requiert 190g de cuivre par jour. En supposant qu'elle vit en écurie ou dans une grange pendant l'hiver, elle peut donc consommer entre 10 et 12 kg de foin par jour qui lui apporteront 60-70mgs de cuivre (ce qui suppose que le foin contient du cuivre à raison de 6mg/kg). Ajoutez 2,5kgs d'aliments à haute teneur en fibres à raison de 35mg/kg et on obtient une alimentation totale entre 147 et 157mg par jour, ce qui représente une carence d'au moins 33mg. Le plus inquiétant est qu'il est rare de trouver du foin contenant 6 mg de cuivre, la plupart des fourrages analysés par Baileys se rapprochent plus des 3 ou 4 mg/kg ce qui témoigne d'une carence alimentaire encore plus importante. Ceci suggère qu'une ration Stud est la meilleure façon de répondre aux besoins de la jument gravide.
 
POURQUOI CES MINÉRAUX SONT-ILS AUSSI IMPORTANTS?

Tout simplement, les minéraux et autres nutriments essentiels sont requis pour fabriquer les cellules et les tissus nécessaires pour créer un poulain. La recherche a montré que le foetus se fait une réserve de minéraux dans son foie, auxquels il fait appel après la naissance pour contribuer à sa croissance rapide. Sans ces réserves, on risque un mauvais développement orthopédique.

 
ALORS, QUE DOIS-JE DONNER À MA JUMENT?

Les bonnes juments ont souvent tendance à trop grossir si on leur donne un mélange ou des cubes Stud pendant la grossesse. Il existe des produits spéciaux hypocaloriques comme Baileys Stud Balancer qui contiennent tous les nutriments essentiels sans calories supplémentaires. Ceci devrait assurer le développement soutenu du foetus sans promouvoir une trop grande prise de poids de la jument. Du fait que Stud Balancer est un produit hautement concentré, il suffit donc d'en donner de petites quantités, ce qui est particulièrement utile chez les juments en fin de grossesse lorsque l'appétit est souvent réduit. Pour les juments qui ne maintiennent pas bien leur poids, on utilisera un mélange Stud Mix ou des cubes Stud Cube car ils contiennent des calories supplémentaires ainsi que les nutriments essentiels requis. 

Le saviez-vous?

Non seulement le lait est une source importante de nutriments mais il possède aussi d'autres fonctions inestimables. Certes, le colostrum sécrété durant les 12 premières heures environ après la naissance contient des anticorps qui contribuent au développement immunitaire du poulain. Mais chez l'être humain, on a également montré que les bébés nourris par le lait de leur mère, plutôt que du lait artificiel, possèdent davantage de bactéries bénéfiques comme les Bifidobacteria dans leurs voies digestives. Du fait que ces bactéries participent aussi au système immunitaire, ceci renforce encore plus l'usage vital du lait pour obtenir des poulains sains.   

 
LA JUMENT ALLAITANTE

Produire du lait demande plus d'énergie que le travail lourd – voire même la course. Ce n'est donc pas surprenant qu'une jument puisse consommer jusqu'à 2,5% de son poids corporel en aliments par jour (comparé à environ 2% pour ses besoins de maintenance). Un pâturage de bonne qualité forme normalement une bonne base alimentaire chez la jument allaitante, mais il est vital d'y ajouter une ration stud. En général, les juments qui se portent bien n'ont besoin que d'un régime hypocalorique tel que Baileys Stud Balancer accompagné d'un fourrage de bonne qualité.  Par contre, d'autres juments auront besoin d'un mélange Stud Mix ou Stud Cube. Ceux-ci sont formulés pour être donnés en quantités bien plus importantes – une jument de race ou Warmblood pourra exiger entre 6 et 7,5 kg de nourriture par jour, à répartir en 3, voire 4 repas.

 
Le saviez-vous?

Une jument de race en pleine lactation peut produire entre 10 et 18 litres par jour contre une vache laitière qui peut produire jusqu'à 50 litres par jour.

COMMENT NOURRIR LE POULAIN ALLAITANT

Une des questions les plus fréquemment posées concernant les poulains est celle de savoir si l'on doit leur donner une alimentation sélective ou non ? Si le poulain est faible ou que la jument ne produit pas beaucoup de lait, alors une alimentation sélective sera bénéfique. Si le poulain est destiné à la présentation ou à être vendu jeune, alors il est souvent avantageux de lui donner dès le départ une alimentation de plus haut niveau afin de maximiser la période pendant laquelle vous êtes en mesure de contribuer à la condition du poulain. Un grand nombre de propriétaires de poulains choisissent d'introduire des aliments quelques semaines avant le sevrage de sorte que l'alimentation du poulain soit bien établie avant de le séparer de sa mère. Ceci permet d'éviter une trop grande baisse de condition et de surmonter les difficultés qui se présentent lors de l'introduction d'aliments durs immédiatement après le sevrage chez un poulain stressé.

Après environ trois mois le poulain commence à digérer les grains et le fourrage de manière plus efficace et ne dépend donc plus seulement du lait de sa mère. Ceci est dû aux changements dans les niveaux d'enzymes présents dans les voies digestives – les enzymes requises pour digérer les céréales augmentent alors que les enzymes requises pour digérer le lait diminuent (voir schéma). Si vous voulez introduire des aliments après 3 ou 4 mois d'âge, alors vous pouvez utiliser un mélange Stud Mix ou Stud Cube plutôt que des aliments sélectifs à base de lait.

 
POULAINS SEVRÉS ET POULAINS DE L'ANNÉE

Le poulain grandit le plus au cours des premiers mois. Vu que le but de la nutrition est de soutenir le taux de croissance, il s'avère donc que la quantité d'aliments donnée va diminuer à mesure que le jeune poulain grandit. Le type d'alimentation requis sera déterminé par le poids corporel et la condition de l'animal. Tout simplement, les poulains qui se portent bien recevront une ration hypocalorique comme Stud Balancer, tandis que ceux qui ont besoin d'un peu plus d'énergie pour maintenir ou améliorer leur poids corporel recevront un mélange Stud Mix ou Cube.

 
MAUVAIS DÉVELOPPEMENT ORTHOPÉDIQUE

Ce terme rassemble tous les troubles de la croissance pouvant toucher les jeunes poulains. Plusieurs causes possibles existent, dont une est la nutrition, mais ce sont plus spécifiquement les régimes alimentaires à haute teneur énergétique et à faible teneur en minéraux qui mènent à des anomalies de développement. Si un poulain naît avec des problèmes, il se peut que la jument n'ait pas reçu une nutrition suffisante pendant la grossesse ou que le placenta ait été compromis et qu'il n'ait donc pas transmis les nutriments au foetus. Un placenta en mauvaise condition peut être le résultat d'une infection ou simplement de l'âge avancé de la mère.

Si les problèmes de développement surviennent durant les premières semaines, ceci peut aussi être dû à un mauvais régime alimentaire pendant la grossesse (rappellons que le foetus accumule des réserves de minéraux pour soutenir l'animal après sa naissance). Les troubles peuvent aussi être causés par une trop grande quantité de lait pauvre en minéraux, ce qui nourrit le poulain sans lui apporter les bases pour soutenir sa croissance. On rectifiera ce problème tout simplement en offrant au poulain une source directe de vitamines et de minéraux avec Baileys Foal Assist. Ce produit est une source concentrée d'oligo-éléments et de vitamines pouvant être donnée directement au poulain sous forme de pâte ou de bouillie.

Si les troubles de croissance surviennent après l'âge de 3 mois, alors il est possible que le régime alimentaire du jeune animal soit déséquilibré ou que la croissance soit trop rapide par rapport à la moyenne. Contrairement aux suggestions courantes, l'action d'enlever tous les aliments n'est pas une bonne idée. Certes on obtient alors une baisse de croissance mais sans l'apport des nutriments requis pour réparer et construire les tissus neufs et endommagés. Baileys Stud Balancer est utilisé avec succès chez les jeunes poulains de tous âges souffrant de troubles du développement orthopédique, en leur apportant tous les nutriments nécessaires pour fabriquer les tissus, mais sans l'énergie qui stimule le taux de croissance.

UNE AIDE EST DISPONIBLE

L'élevage d'un poulain est souvent jonché de difficultés et c'est pourquoi la récompense semble si agréable lorsque les choses vont bien. Certes une bonne nutrition ne garantit pas toujours l'absence de problèmes mais elle en réduit les risques. Si vous voulez donner à vos juments et à vos poulains toutes les chances de réussir, alors n'hésitez pas à nous contacter pour un programme alimentaire et des conseils personnalisés. Nous offrons un service gratuit d'analyse du fourrage et prépareront des rations alimentaires pour vos géniteurs basées sur la qualité du fourrage à votre disposition – tout cela sans aucune obligation. Pour de plus amples informations veuillez nous contacter.